| Tiempo de lectura: 4 minutos | Responsabilidad por productos defectuosos

Cuando compra un producto, como los frenos de un coche, un calefactor, una cuna o un medicamento, espera que funcione de una determinada manera. Si usted o un ser querido han sufrido lesiones porque un producto de consumo no ha funcionado como se esperaba, puede presentar una demanda por responsabilidad civil por productos defectuosos.

¿Cuáles son los tipos de defectos de los productos que dan lugar a demandas por responsabilidad civil? En California, existen tres tipos principales de defectos de producto: defectos de fabricación, de diseño y de etiquetado. En este artículo, le ayudaremos a entender mejor los tipos de demandas de responsabilidad por productos defectuosos y lo que puede hacer para protegerse.

Un abogado especializado en responsabilidad civil por productos defectuosos

¿Qué tipos de defectos de producto dan lugar a demandas por responsabilidad civil?

En California, un producto defectuoso es cualquier producto que plantea un riesgo irrazonable para los consumidores cuando se utiliza según lo previsto o de una manera razonablemente previsible. Los tipos de productos defectuosos que dan lugar a demandas por responsabilidad civil incluyen el diseño defectuoso, la fabricación defectuosa y la omisión de advertencias.

Defectos de diseño

Los defectos de diseño son fallos inherentes al diseño de un producto que lo hacen irrazonablemente peligroso incluso cuando se fabrica según lo previsto. Un ejemplo podría ser un juguete infantil con piezas pequeñas que entrañan riesgo de asfixia.

Los tribunales de California utilizan dos pruebas para determinar si un defecto de diseño dará lugar a responsabilidad legal. Estas pruebas incluyen: 

  • La prueba de las "expectativas del consumidor". Según esta prueba, un diseño es defectuoso si el producto no funciona con la seguridad que una persona normal esperaría al utilizarlo de la forma prevista o razonablemente previsible.
  • La prueba del "riesgo/beneficio". Para esta prueba, todo lo que tiene que demostrar es que el demandado diseñó un producto y que el producto causó su lesión. Una vez probado esto, el demandado debe demostrar que los beneficios del diseño compensan el riesgo de peligro inherente a dicho diseño.

Si resulta lesionado por un producto con un diseño defectuoso, puede presentar una demanda por responsabilidad civil por productos defectuosos.

Defectos de fabricación

Los defectos de fabricación se producen cuando un producto se desvía de su diseño previsto debido a errores o problemas durante el proceso de fabricación. Por ejemplo, si un coche tiene un sistema de frenos defectuoso debido a un error de fabricación, el defecto puede dar lugar a una demanda por responsabilidad civil. 

Según la legislación de California, un defecto de fabricación o producción es aquel que hace que un producto difiera de: 

  • El diseño o las especificaciones del fabricante, o 
  • Otras unidades aparentemente idénticas de la misma línea de productos.

Un defecto de fabricación puede estar presente en una sola unidad de un envío de productos o en varias o en todas las unidades de un envío de productos.

Falta de advertencia

En California, los fabricantes tienen la obligación de proporcionar advertencias e instrucciones claras para el uso seguro de sus productos. Si un producto carece de advertencias o instrucciones adecuadas y esto provoca daños, puede dar lugar a una demanda por responsabilidad civil. Por ejemplo, las empresas farmacéuticas deben advertir a los consumidores de los posibles efectos secundarios de sus medicamentos.

Para una reclamación por omisión de advertencia, los riesgos del producto deben haber sido conocidos o conocibles por el demandado en el momento de la fabricación, distribución o venta del producto. También tendrá que demostrar que: 

  • Un cliente normal no habría reconocido los riesgos potenciales;
  • El demandado no advirtió adecuadamente del riesgo; y
  • La falta de advertencias o instrucciones suficientes fue un factor sustancial para que usted sufriera lesiones.

Si un producto no va acompañado de las advertencias adecuadas y usted sufre lesiones, puede presentar una demanda por responsabilidad civil por productos defectuosos.

¿Cuáles son los elementos de una demanda por responsabilidad civil por productos defectuosos?

Para que prospere una demanda de responsabilidad por productos defectuosos en California, debe demostrar los siguientes elementos:

  • El demandado diseñó, fabricó, distribuyó o vendió el producto; 
  • El producto era defectuoso cuando salió del control del demandado;
  • Usted utilizó el producto de forma razonablemente previsible; y 
  • Ha sufrido lesiones como consecuencia directa del defecto.

Uso "razonablemente previsible" significa que los fabricantes de California deben prever cómo puede utilizar un producto un consumidor. Esto incluye el uso razonable o incorrecto del producto. Pero el fabricante no tiene que prever todos los usos indebidos. Corresponde al jurado determinar si el producto era defectuoso y si usted lo utilizó de forma razonablemente previsible.

¿Qué es la responsabilidad objetiva?

En California, un fabricante puede ser considerado estrictamente responsable de los daños causados por el producto defectuoso. Por lo general, en los casos de lesiones personales, un acusado debe haber actuado, o dejado de actuar, con negligencia, negligencia grave, imprudencia o intención de causar daño. En un caso de responsabilidad objetiva, no es necesario demostrar que el fabricante actuó con negligencia, sino sólo que usted sufrió daños al utilizar el producto según lo previsto.

¿Cuál es el plazo de prescripción de las demandas por responsabilidad civil por productos defectuosos?

Una ley de prescripción es un límite legal sobre el tiempo que una persona tiene para presentar una demanda. Generalmente, si el plazo de prescripción ha expirado cuando alguien presenta una demanda, el tribunal la desestimará. La ley de California establece que usted tiene dos años a partir de la fecha en que supo o debería haber sabido de su lesión o de su relación con el producto para presentar una demanda. En algunos casos de responsabilidad por productos defectuosos, como los casos de asfixia, usted sabrá de inmediato que su lesión fue causada por un producto defectuoso. Otras veces, como en el caso de enfermedades causadas por un producto doméstico, es posible que no sepa inmediatamente que su lesión fue causada por un producto defectuoso. Es importante consultar con un abogado experto en responsabilidad por productos defectuosos para poder presentar una demanda dentro del plazo de prescripción.

Contactar con un abogado

Resultar lesionado como consecuencia de un producto de consumo defectuoso puede causar graves complicaciones de salud. Si usted o un ser querido ha sido lesionado por un producto de consumo que no actúa como cabría esperar, es posible que pueda presentar una demanda de responsabilidad por productos defectuosos. El Frederick Law Firm es un bufete de abogados con sede en California con décadas de experiencia en lesiones personales y responsabilidad por productos defectuosos. Hemos ganado millones de dólares en compensación para nuestros clientes y no tenemos miedo de ir a juicio para proteger sus derechos. Póngase en contacto con nosotros hoy para una consulta gratuita.

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